Perisodáctilos

Los perisodáctilos, también llamados imparidigitados, son un orden de mamíferos ungulados, de tamaño grande, patas largas, pies con un número impar de dedos, al menos los posteriores, y siempre con el dedo tercero más desarrollado de los restantes; provistos de pesuños.

      Hay tres familias de perisodáctilos vivientes: las de los tapíridos, rinoceróntidos y équidos, y varias fósiles, las más importantes de las cuales son las de los paleotéridos, brontotéridos, hiracodóntidos y calicotéridos.

Zebra

Término que se aplica a cualquier miembro de las tres familias de los mamíferos con pezuña: los caballos, los tapires y los rinocerontes. El término perisodáctilo deriva del griego y significa ‘dedo impar’; por el contrario, artiodáctilo quiere decir ‘dedo par’. Los miembros de la familia del caballo tienen un solo dedo en cada extremidad; en el caso de la familia de los rinocerontes, los animales tienen tres dedos funcionales tanto en las patas anteriores como en las posteriores; por último, los miembros de la familia del tapir tienen cuatro dedos en las extremidades delanteras y tres dedos en las traseras.Rinoceronte

Las 17 especies que viven en la actualidad, sólo son una pequeña representación de las numerosas formas que antaño habitaban el planeta. La primera de ellas apareció a principios del eoceno, hace unos 55 millones de años, a partir de la cual se desarrollaron organismos de grandes dimensiones, como por ejemplo, los titanoterios norteamericanos del oligoceno (hace entre 35 y 25 millones de años); estos animales eran grandes y pesados, y alcanzaban 2,5 m de longitud a la altura de la cruz. El registro fósil de los perisodáctilos es muy completo y muestra con claridad su proceso evolutivo.Caballo

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